Immunotherapie

Het afweersysteem is niet alleen in staat om infectieuze indringers zoals griepvirussen, maar ook kankercellen te herkennen en te doden. Helaas passen kankercellen zich zo aan dat ze min of meer onzichtbaar worden voor het immuunsysteem.

Immunotherapie is een behandelingsvorm waarbij de eigen afweer gestimuleerd wordt om efficiënter kankercellen te herkennen en te doden. Deze behandeling kan bestaan uit het stimuleren van het immuunsysteem, of het wegnemen van barrières opgeworpen door kankercellen, waardoor ze niet langer onzichtbaar zijn voor het immuunsysteem.

Voorbeelden van immunotherapeutische behandelingen zijn toediening van antitumorale antistoffen en kankervaccins. Vele van deze behandelingen worden volop onderzocht en/of zijn nog niet beschikbaar op de Europese markt (Oncept® (Merial), anti-PD-1 monoclonale antistoffen (Nexvet),...